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2008年9月11日

QSTARZ BT-Q1200 Ultra

 先週末、筆者の元へ台湾からEMSの小包が届いた(箱はFedExだが配送伝票はEMSだ)。発送元は、台湾のGPSメーカであるQSTARZで、日本では販売されていないGPSデータ・ロガーの新製品を、是非とも筆者に評価してレポートをして欲しいとの事。EMSFedEx)の箱を開けてみると、中には丁寧に梱包された「QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorder」が現れた。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderのパッケージに描かれている写真は、GPS受信機やGPSデータ・ロガーらしからぬ、一見するとPocket PC風のPDAの様にも見えるのだが、大型液晶ディスプレイの様に見えるのは、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの製品名にある「SOLAR」が示すとおり、実は太陽電池パネルである。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderのパッケージは、他の台湾製GPS機器に比べると、かなりパッケージのデザインも凝っており、豪華なパッケージだ。パッケージの表が開閉する様になっており、表扉を開けると中のQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderが、容易に確認できる仕組みだ。勿論、透明な樹脂製の内蓋で、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorder本体は保護されているのは言うまでもない。
 パッケージの表扉の裏には、同梱されているQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel RecorderPC用ツールの説明(英文だが)や画面なども印刷されており、味も素っ気もない他の台湾製GPS機器より高級で親切なパッケージだ。パッケージを開封してみると、同梱されているアクセサリも豊富であり、一通り必要な付属品は全て揃っている。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの本体に加えて、同梱されている付属品は、小型AC充電アダプタ(出力ケーブルはミニUSBコネクタ付き)、車載用シガープラグ充電器(出力ケーブルはミニUSBコネクタ付き)、USBケーブル(片側はミニUSBコネクタ付き)、車載用ジェル・シート(滑り止め)、専用ケース、リチウムイオン充電池、超小型方位磁石付きストラップ、説明書(二冊、共に英文や欧米言語)、ユーティリティCD-ROM8cm)などだ。

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 本体となるQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderは、やはり大きく目立つ太陽電池パネルが最大の特徴だ。太陽電池パネルには、パネル保護用の透明シールが貼られており、パネル右下にシールを剥がすためのタブが見える。QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの筐体は、表側がピアノブラックで光沢のある黒色に、文字などは金色でシルク印刷されている。
 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの大きく金文字で「SOLAR」と印刷されている部分が、正方形に盛りがっているのだが、この部分にセラミックGPSパッチ・アンテナが内蔵されている。その両脇には、左右に二個づつアイコンが透過状態で見え、この透過アイコンの部分が動作時にはステータスLEDによって点灯するようになっており、この部分も中々凝った作りだ。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの側面、及び裏側は表側の光沢あるピアノブラックとは、同じ黒色でも滑りにくいつや消しの塗装となっている。また、裏面は、さらに持ちやすく滑りにくい様に電池ボックスの蓋部分は平らであるが、手前が円筒形型に窪んでおり、指が引っかかりやすくなるような構造となっており、手にしっくりと馴染む様になっている。
 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderのの書面から見て左側面には、金色の電源スイッチボタンが一個あるだけで、同じくQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの正面から見て、左上の側面にストラップホールもある。裏面の電池ボックスの蓋は、ロックボタン付きなので簡単には外れない構造となっており、要所の大事な部分に手を抜いていない。底面となる部分には、ミニUSBのコネクタが装備されており、このミニUSBコネクタがPCとのデータ通信と充電用端子を兼用している。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの付属品で感心したのが、ストラップに付属している、超小型の方位磁石(コンパス)だ。GPS受信機単体では、緯度経度と高度、時間のデータは正確に得ることが可能であるが、方位は移動時でないと計測出来ない。良く、ハイキングやトレッキング、山歩きなどでGPSだけに頼っている方を見受けるが、必ず紙地図と方磁石は別途携帯して欲しいと常々、筆者は思っている。
 例え、電子コンパスや地図表示が可能なハンディGPS受信機であってもだ。GPSを良く理解しているメーカであればこそ、付属品(オマケかもしれないが)に方位磁石のストラップを付加してくれたことが伺え、非常に好ましく玄人向けの付属品と言えよう。QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの専用ケースは、太陽電池パネル部分が、透明ビニール製となっており、裏側にはベルトへ装着するためのバンドと、リュックや鞄などへ装着するための金属リングが装備されている。

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 ケース本体は本革風の合成繊維製であるが、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの本体を保護するには十分だ。ただし、左側面の電源スイッチ・ボタン部分には、穴が開けられておらず手探りで電源スイッチを押す必要があり、この部分は是非とも穴を開けて欲しいところだ。筆者の関心した超小型の方位磁石ストラップを、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderへ装着した状態でも、ケースの上部は閉じられていないので、ストラップを装着したままでもケースへの出し入れは、全く支障が無い。

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  QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの本体は、単独の写真で見るとかなり大きく見えるのだが、実際の大きさはかなり小型だ。比較用に写した紙巻きタバコは、100mm長のマイルドセブンであるが、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorder厚みはほぼ同じで、長さは10mm以上短い。太陽電池パネルが、大部分を占める大きさであるが、太陽電池の発電容量は面積に比例するので、あまり小型では意味が無いし、大型にすると携帯に不便となるので、丁度良い大きさだと言えるだろう。

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 QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの電源スイッチ・ボタンを2秒ほど押し続けると電源がオンとなる。電源がオンになると、左側から二個目のGPSアイコンのLEDがオレンジ色に点灯すると同時に、一番右側のBluetoothアイコンのLEDが青色に点灯する。GPS受信状態を示すオレンジ色のLEDは、測位を開始すると点滅状態となる。この状態で、電源スイッチのボタンを押して直ぐに離すと、Bluetoothの動作状態を示す青いLEDが消え、一番左側のGPSデータ・ロガーの動作を示すアイコンの青色LEDが点灯する。
 この様ににQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderでは、Bluetooth GPS受信機モードと、GPSデータ・ロガーのモードを、電源オンの状態から、電源スイッチ・ボタンを押すことトグル動作で切り替えが可能となっており、GPSデータ・ロガーのモードではBluetooth機能を完全にオフに出来るため、Bluetoothの使用が禁止されている状態でも、問題なくGPSデータ・ロガーとしてQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderを使用することが可能だ。
 また、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderを充電状態にすると、右から二個めの電源ステータス表示アイコンが緑色のLEDが点灯し、充電状態を示す。充電が完了すると緑色LEDが点滅状態となり充電完了を示す。リチウム充電池の容量が低下した場合には、緑色ではなく赤色のLEDが点滅状態となるので、QSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderを充電しなければならない。
 実際にQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderを使用して、GPSデータをロギングしていないので、付属のユーティリティの紹介やQSTARZ BT-Q1200 Ultra SOLAR Travel Recorderの性能と、太陽電池パネルの効用などに関しては、次回のレポートで詳しく紹介する。

 

     

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